Dal 24 al 26 Maggio a Viterbo in mostra le Auto dei Papi grazie al Veteran Car Club

Quest’anno, La Coppa dei 2 Laghi, è giunta alla sua XXX Edizione, e proprio per celebrare questo importante traguardo il Veteran Car Club di Viterbo ha voluto creare un “Evento nell’evento” per dare vita ad un’edizione unica

Da venerdì 24 a domenica 26 maggio 2019, nella Piazza San Lorenzo di Viterbo, di fronte al celebre Palazzo dei Papi, saranno per la prima volta esposte al pubblico nove storiche limousine appartenute al Garage Nobile del Vaticano.

«Siamo orgogliosi e grati all’NB Center per questa opportunità che ci consente di allestire una mostra straordinaria di auto che hanno scritto la storia» dice il presidente Gian Carlo Carli.

L’esposizione sarà gratuita e aperta a tutti. Accanto a ciascuna auto ci sarà un totem con la spiegazione bilingue delle caratteristiche e le immagini del tempo. Un gruppo di esperti sarà a disposizione per illustrare le circostanze politiche (dittatura, seconda guerra mondiale, crisi di Cuba, Concilio vaticano II) in cui le automobili furono utilizzate. Da Palermo giungerà donna Costanza Afan de Rivera, nipote di Ignazio e Franca Florio in qualità di madrina della manifestazione.

La storia delle Automobili

Sono le imponenti vetture che per lunghi anni hanno svolto ruoli di alta rappresentanza al servizio delle massime Autorità Vaticane, dei Capi di Stato e personaggi illustri di tutto il mondo in visita alla Santa Sede. Da notare in particolare la Cadillac del 1947 destinata all’uso personale dei Papi Pio XII e Giovanni XXIII. Il Vaticano, prima del 1929, per le esigenze ufficiali di trasporto, limitate dalle circostanze politiche al suo ristretto territorio, non utilizzava automobili ma solo carrozze a cavalli. Fu solo in seguito al Concordato tra la Santa Sede e lo Stato Italiano del febbraio di quell’anno che entrò in uso la prima auto, una Graham Paige americana, attualmente esposta nei Musei Vaticani. Seguirono da allora numerose altre automobili per far fronte alle crescenti esigenze logistiche e di protocollo del nuovo Stato Città. Per i ruoli di alta rappresentanza la scelta si orientò sulle imponenti limousine americane Cadillac, Packard e Buick, le vetture più prestigiose dell’epoca, da adibire al trasporto dei Papi, delle alte cariche Vaticane e delle personalità di stato in visita da tutto il mondo. La storia di queste auto è documentata da numerose foto d’archivio con i Papi Pio XII e Giovanni XIII, la Regina Elisabetta II d’Inghilterra, lo Scià di Persia e altri personaggi di alto rango. Dopo vari decenni d’impiego, giunte alla fine della loro carriera, le limousine vennero via via vendute e perlopiù relegate a ruoli di poco conto, tanto che alcune finirono in abbandono.

L’NB Center, consapevole del loro valore storico, iniziò allora una minuziosa ricerca di queste vetture ormai disseminate in tutta Italia. Alcune furono trovate in condizioni accettabili, altre meno bene e infine una Packard del 1948, usata per il cinema, addirittura con un motore non suo e due leve del cambio, una fuori uso e l’altra adattata alla meglio. I necessari lavori di restauro per tutte queste auto sono stati direttamente eseguiti dalla squadra dei meccanici dell’NB Center di Roma, guidata da Sergio Caudai, e dagli abili tecnici della Carrozzeria A. Rizza. Oggi le Limousine del Vaticano, nuovamente riunite nell’NB Center, rappresentano in perfetto stato di funzionamento la testimonianza vivente del loro prestigioso passato.

 

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